Acropora cervicornisStaghornkoralle

Von Krystyn Alter

Geografische Reichweite

Arten der Gattung -Acropora- sind günstig für Meeresumgebungen mit warmem Wasser. Speziell, -Acropora cervicornis- ist eine der wichtigsten Riffbaukorallen in der Karibik (Birkeland 1997). Diese Arten befinden sich auch im Great Barrier Reef von Australien (McGregor 1974).

  • Biogeografische Regionen
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch
  • Pazifik See
    • einheimisch

Lebensraum

Acropora cervicornisleben gerne in warmem Meerwasser nahe der Oberfläche. In den tropischen westlichen Regionen der Ozeane gibt es den größten Teil der Korallenvielfalt der Korallenrifforganismen (Birkeland 1997). Die Polypen, die die Koralle bilden, benötigen tropisches Wasser, in dem die Temperaturen über 20 Grad Celsius liegen und ausreichend Licht vorhanden ist. Sie benötigen auch eine harte Oberfläche, auf der sich die Korallenpolypen absetzen können. Hirschhornkorallen sowie alle anderen Korallen benötigen stark sauerstoffhaltiges Wasser, das ausreichend planktonische Kleintiere enthält. Korallen brauchen auch klares Wasser, denn abgesehen davon, dass sie das Licht reduzieren und starker Sedimentregen sie ersticken würde (McGregor 1974)

  • Aquatische Biomes
  • Küsten

Physische Beschreibung

Diese Korallen haben gewöhnlich Tentakel in Vielfachen von drei, was für alle Korallen der Unterklasse Zoantharia, auch als Hexacorallia bekannt, charakteristisch ist (Encarta 1997). Nachts tauchen die winzigen fingerartigen Tentakel der Korallen auf. Sie pumpen sich mit Wasser auf und springen wie winzige Sterne über ein Korallenriff (Sargent 1991). Die Hirschhornkoralle, -A. cervicornis- wächst zu 'geweihartigen Zweigen' heran, so dass die Polypen über den Sand gehoben werden (McGregor 1974). Hirschhornkorallen haben Nematozysten, bei denen es sich um stechende Zellen handelt, die sich auf ihren Tentakeln befinden. Diese stechenden Zellen sind notwendig, damit eine Koralle Nahrung erhält (Sisson 1973).




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  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • Radialsymmetrie

Reproduktion

Wie bei allen Korallen vermehrt sich die Hirschhornkoralle sowohl sexuell als auch asexuell. Die allererste Phase der Fortpflanzung ist eine sexuell verursachte Phase des Riffaufbaus. Dies tritt auf, wenn vorhandene Polypen Millionen von Spermien ins Wasser ausstoßen. Einige dieser Gameten werden in andere Polypen gezogen, die sich in der Nähe befinden. Die dort produzierten Eier werden dann befruchtet und die Larven entwickeln sich und schwimmen weg, um neue Polypen zu produzieren. Die Larven, Planula genannt, sind extrem klein und zwiebelförmig. Sie ändern ständig ihre Form, wenn sie schwimmen / treiben (Sisson 1973). Sie haben einen Mund am oberen Ende, dem breiteren Ende mit zilienartigen Haaren, die ständig schlagen und sie an der Oberfläche unterstützen. Die Planula, die Raubtiere überleben, während sie durch das Wasser schwimmen, setzen sich auf einer geeigneten harten Oberfläche in warmem Wasser ab und heften sich an, indem sie sich auf einer Scheibe ausbreiten (Sisson 1973). Sobald sie hier landen, beginnen sie, ein weißes sternförmiges äußeres Skelett abzusondern, das es dauerhaft an einer Stelle zementiert, Tentakel entwickelt und zu reifen Polypen heranwächst. Sobald die ersten Skelette gebaut sind, vermehren sich die Gründer oder die sexuell produzierten Polypen mit asexuellen Methoden. Acropora wachsen Zweige, die auch als Knospen bekannt sind, die zu Tochterpolypen werden, die dann mehr Töchter knospen (McGregor 1974).


Was ist eine Daphnie?

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche Beteiligung

Verhalten

Hirschhornkorallen sowie viele andere Korallen haben eine einzigartige symbiotische Beziehung zu Algen, insbesondere den Zooxanthellen. Diese mikroskopisch kleinen Pflanzen leben in den Körpern aller Polypen, die Riffe bauen, und unterstützen ihr Wachstum auf ungewisse Weise. Ohne diese Alge wachsen Korallen mit 1/10 der Geschwindigkeit und können nicht das Gerüst festlegen, das für das Wachstum eines Korallenriffs erforderlich ist (McGregor 1974). Da die Algen Licht für die Photosynthese benötigen, spielen sie eine wichtige Rolle dort, wo eine Koralle leben kann. Kohlenstoff wird von der Alge an die Koralle weitergegeben, wodurch ihre Energie erhöht wird, und die von der Koralle gefangene Nahrung kann beide Organismen mit Stickstoff und Phosphor versorgen (Encarta 1997).

Essgewohnheiten

Hirschhornkorallen verwenden ihre Nematozysten, die sich auf ihren Tentakeln befinden, um zu essen und Nahrung zu gewinnen. Überraschenderweise einige Acropora Es wurden tatsächlich Arten gesehen, die lebende Fische fangen (Sisson 1973). Hirschhornkorallen fressen auch planktonische Tiere, die im Wasser vorbeischwimmen (McGregor 1974).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: positiv

Acropora cervicornisbeherbergen viele Kreaturen, von denen einige für die medizinische Forschung nützlich sein können. Einige der in den Korallen lebenden Arten haben bereits Verbindungen entwickelt, die gegen Entzündungen, Asthma, Leukämie, Tumore, Herzkrankheiten, Pilz- und Bakterieninfektionen und sogar Viren einschließlich HIV wirksam sind (Chadwick 1999). Hirschhornkorallen sind auch von entscheidender Bedeutung für die Stabilisierung der Küsten als Fischlebensräume und für den Schutz unserer biologischen Vielfalt (Nemoto 1992).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: negativ

Es gibt wirklich keine negativen Auswirkungen, die Korallen auf den Menschen haben. Manchmal können sie ein Boot beschädigen oder zerstören, aber normalerweise sind sie für Menschen ziemlich harmlos

Erhaltungszustand

Die Korallenriffe im östlichen tropischen Pazifik wurden durch klimatische Ereignisse am stärksten beeinträchtigt. Besonders nach dem El Nino von 1982-1983. Viele dieser Riffe haben sich seitdem weiter verschlechtert, weil die Rekrutierung von Korallen spärlich war und Seeigel das Gerüst der Korallen weiter abtragen. Das Bleichen von Korallen (Verlust von Zooxanthellen und / oder Pigmenten) ist zunehmend weit verbreitet und häufig. Bei einer Umfrage unter mehr als 2.000 Standorten auf den britischen Virign-Inseln wurde festgestellt, dass über 95% von Acropora waren 1993 tot.(Birkeland, 1997)


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Mitwirkende

Krystyn Alter (Autorin), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeberin), Southwestern University.

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