Acropora palmataElkhorn Koralle

Von Steve Grodsky und Jin Jeon

Geografische Reichweite

Elkhornkorallen kommen in Korallenriffen von Südflorida nach Süden bis zu den Nordküsten Venezuelas vor. Die Koralle hat einheimische Populationen in diesem Bereich, insbesondere auf den Bahamas und in der Karibik.(NOAA Fisheries, 2002; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Biogeografische Regionen
  • Atlantischer Ozean
    • einheimisch

Lebensraum

Elkhornkorallen kommen im flachen Wasser vor und sind in der Regel 1 bis 5 Meter tief. Elkhornkoralle ist eine tropische Art und lebt in Gewässern mit einem Temperaturbereich von 66 bis 86 Grad F. Diese Koralle toleriert Salzgehalte im normalen Bereich von 33 bis 37 Promille. Elkhornkorallen etablieren sich häufig in starker Brandung in Küstennähe, wo die bevorzugten exponierten Riffkämme einen optimalen Lebensraum schaffen.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)




Wie paart sich Alligator?

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • Salzwasser oder Meerwasser
  • Aquatische Biomes
  • Riff
  • Küsten
  • Andere Lebensraummerkmale
  • Gezeiten oder Küsten
  • Reichweite Tiefe
    1 bis 20 m
    3,28 bis 65,62 ft
  • Durchschnittliche Tiefe
    3,5 m
    11,48 ft

Physische Beschreibung

Elkhornkorallen pflegen einen relativ großen Korallenkörper. Elkhornkoralle wurde nach ihrem Verzweigungsmuster benannt, das von einem Elchgeweih übrig geblieben ist. Diese geweihartigen Zweige sind robust und dick. Die Farbe der Koralle reicht aufgrund der symbiotischen Zooanthellen von gelb bis gelblich-braun.(NOAA Fisheries, 2002)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • Radialsymmetrie
  • Sexueller Dimorphismus
  • Geschlechter gleichermaßen
  • Durchschnittliche Länge
    0,75 m
    2,46 ft

Entwicklung

Bei Elchhornkorallen werden Eier und Spermien in die Wassersäule freigesetzt und die Befruchtung erfolgt in der Nähe der Oberfläche. Nach etwa 78 Stunden entwickeln Planula-Larven Zilien, die ihnen das Aussehen von „Fuzzy Balls“ verleihen. In diesem Stadium wird eine Motilität beobachtet. Die Larven verbleiben während ihrer frühen Entwicklung in Oberflächengewässern, was durch einen hohen Lipidgehalt unterstützt wird. Die Korallenlarven leben 3 bis 5 Tage im Plankton, bis sie ein geeignetes Siedlungsgebiet gefunden haben. Nur wenige Larven überleben tatsächlich. Diejenigen, die dies tun, verwandeln sich in das Polypenstadium. Diese Polypen tragen dann zur Entwicklung einer neuen Kolonie bei.(Adey, 1975; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Metamorphose
  • koloniales Wachstum

Reproduktion

Ein Großteil der Elchhornkorallenreproduktion beinhaltet die asexuelle Reproduktion. Äste der Koralle können abbrechen und sich am Substrat festsetzen. Die Korallentiere innerhalb des Zweigs können dann das neue Gebiet besiedeln und eine neue Kolonie gründen.



Elkhornkorallen vermehren sich auch sexuell. Jede Kolonie enthält sowohl männliche als auch weibliche Strukturen und ist gleichzeitig zwittrig. Millionen männlicher und weiblicher Gameten werden gleichzeitig ins Wasser freigesetzt (normalerweise synchronisiert mit anderen benachbarten Kolonien). Diese sexuelle Fortpflanzung erfolgt einmal im Jahr, normalerweise im August oder September bei Vollmond. Die Korallenlarve oder Planula schwimmt mehrere Tage als Plankton in der Wassersäule, bis sie auf einem geeigneten Substrat landet. Die Planula verwandelt sich dann in Kolonialpolypen. So wird eine neue Kolonie gegründet.(Bak, 1983; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Wichtige reproduktive Merkmale
  • iteropar
  • saisonale Zucht
  • gleichzeitig zwittrig
  • sexuell
  • asexuell
  • Düngung
    • extern
  • Broadcast (Gruppe) Laichen
  • ovipar
  • Brutintervall
    Elkhornkorallen laichen einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    August bis September

Elkhornkorallen zeigen keine elterliche Fürsorge.(Adey, 1975; Bak, 1983)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche Beteiligung

Lebensdauer / Langlebigkeit

Die Elkhornkoralle erreicht mit 10 bis 12 Jahren ihre maximale Größe. Die Zweige der Elkhornkorallen können bis zu 2 bis 4 Zoll pro Jahr länger werden. Während eine Kolonie jahrhundertelang bestehen kann, leben einzelne Korallenpolypen normalerweise 2 bis 3 Jahre.(NOAA Fisheries, 2002)



Verhalten

Elkhornkoralle ist eine sitzende Kolonialart. Die Polypen ernähren sich nachts und ziehen sich tagsüber in den abgesonderten Korallenkörper zurück. Jeder Polyp verbirgt einen Teil der Mineralkoloniestruktur aus Kalziumkarbonat. Außerdem ist jeder Elchhornkorallenpolyp symbiotisch mit Algen, die Zooxanthellen genannt werden, von denen sie Sauerstoff und Energie erhalten. Die Algen werden von der Koralle geschützt und verwenden Kohlendioxid und andere Korallenabfälle als Nährstoffe.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)


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  • Schlüsselverhalten
  • nachtaktiv
  • Dämmerung
  • sitzend
  • sitzend
  • kolonial

Kommunikation und Wahrnehmung

Obwohl Elchhornkorallenpolypen nicht direkt mit anderen Polypen kommunizieren, zeigen sie einige Verhaltensweisen, die auf eine Art Wahrnehmungsreaktion hinweisen. Beispielsweise erfolgt die Freisetzung von Gameten zur Zucht bei allen Polypen gleichzeitig pro Brutzeit. Bei Vollmond im August oder September werden die Polypen Gameten freisetzen. Dies ist ein Hinweis auf die Wahrnehmung von Licht (Länge des Tages), Temperatur und Nachtlicht vom Mond. Die Polypen zeigen auch eine Form der taktilen Reaktion, indem sie auf Berührung reagieren und giftige Nematozyten freisetzen.(Adey, 1975; Bythell et al., 1993)

  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • taktil

Essgewohnheiten

Elkhornkorallen beziehen einen Großteil ihrer Nahrungsenergie von den Algensymbionten, die in ihrem Gewebe leben. Die Polypen bieten den Algenschutz, einen geeigneten Lebensraum und Abfallprodukte, die die Algen als Nährstoffe verwenden. Im Gegenzug produzieren die Zooxanthellen überschüssigen Zucker, den die Polypen als Nahrung verwenden. Elkhorn-Korallenpolypen verwenden ihre Tentakel auch, um kleine Detrituspartikel und auch kleine Organismen wie Phytoplankton, Mikroben und kleines Zooplankton einzufangen.(Adey, 1975; NOAA Fisheries, 2002)

  • Primärdiät
  • Pflanzenfresser
    • isst Saft oder andere pflanzliche Lebensmittel
  • planktivore
  • Tierfutter
  • Zooplankton
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Saft oder andere Pflanzenflüssigkeiten
  • Phytoplankton
  • Andere Nahrung
  • Detritus
  • Mikroben

Prädation

Elkhornkorallen verlassen sich auf ihre ausgeschiedenen Korallenkörper, um sich in Raubtiere zurückzuziehen und sich vor ihnen zu verstecken. Zu diesen Raubtieren gehören viele Arten von Damselfish ( Pomacentridae ), die die Korallenpolypen aus dem Korallenkörper saugen und zupfen. Feuerwürmer (wie Hermodice carunculata ) und korallivore Schneckenarten in der Familie Coralliophilidae Reichweite über der Korallenkolonie, die auf Polypen weidet.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

  • Bekannte Raubtiere
    • ein Feuerwurm Hermodice carunculata
    • koralliophile Schnecken Coralliophilidae
    • Damselfishes Pomacentridae

Ökosystemrollen

Elkhornkorallen sind ein Hauptbestandteil vieler Riffökosysteme. Seine physische Struktur bietet wichtige Zufluchtsorte für junge und erwachsene Rifftiere sowie Nahrung für viele Arten.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • schafft Lebensraum
Mutualistische Arten
  • Zooxanthellen

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: positiv

Das Vorhandensein von Elchhornkorallen hat mehrere wichtige wirtschaftliche Auswirkungen auf den Menschen. Ökotourismus in der Karibik beruht auf gesunden Riffen mit nicht nur gesunden Korallen, sondern auch einem gesunden Ökosystem voller interessanter Dinge wie Fische und andere Meerestiere. Der Handel mit Haustieren in Form von troischen Rifffischen wird durch gesunde Korallenpopulationen unterstützt, in denen Juvenille-Rifffische leben. Elkhorn-Korallen bauen auch viele Riffe, die ausgiebig erforscht werden, beispielsweise in den Florida-Schlüsseln und in der Karibik.(Bythell et al., 1993; National Marine Fisheries Service, 2008)


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  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Ökotourismus
  • Forschung und Lehre

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: negativ

Elkhornkorallen bieten keine direkten wirtschaftlichen Negativitäten, obwohl sie negative Auswirkungen auf den Menschen widerspiegeln. Die Zerstörung von Korallenriffen aufgrund steigender Meerestemperaturen und eines Abflusses verursacht schwerwiegende wirtschaftliche Schäden im Ökotourismus und in der Küstenfischerei. Die anthropogenen Wirkungen auf Elkhornkorallen führen zu negativen wirtschaftlichen Auswirkungen.(Bythell et al., 1993; National Marine Fisheries Service, 2008)

Erhaltungszustand

Die Populationen von Elchhornkorallen sind seit den 1980er Jahren drastisch zurückgegangen. Schätzungen gehen von einer Verringerung der Häufigkeit um 90-95% seit 1980 in Gebieten aus, in denen der Verlust quantifiziert wurde. In einigen Gebieten wie den Florida Keys wurden 1998 aufgrund von Bleich- und Hurrikanschäden Reduzierungen von 75-90% beobachtet. Die Art ist gemäß dem US-amerikanischen Gesetz über gefährdete Arten als bedroht und von der IUCN als kritisch gefährdet aufgeführt. Wie alle Steinkorallen ( Skleraktinie ) ist es in Anhang II von CITES aufgeführt, so dass der internationale Handel etwas eingeschränkt ist.(National Marine Fisheries Service, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

Mitwirkende

Steve Grodsky (Autor), Rutgers University, Jin Jeon (Autor), Rutgers University, David Howe (Herausgeber, Ausbilder), Rutgers University.

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