Agkistrodon contortrix laticinctus

Von John Saari

Geografische Reichweite

Es ist bekannt, dass der breitbandige Kupferkopf die Region zwischen 97 und 99 Grad westlicher Länge von Zentral-Texas nach Norden bis zur südlichen Grenze von Kansas und Oklahoma bevölkert. (Wright 1957).


kubanische Ritter Anole Eidechse

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktis
    • einheimisch

Lebensraum

Agkistrodon contortix wird oft in Ufer- oder Hochlandwäldern mit sandigem Boden in der Nähe von Flussböden und Flussbetten gefunden. In diesem Gebiet findet man es zwischen getrockneten Blättern und Tannennadeln. Andere Mikrohabitate umfassen feuchte, faule Stämme, Holzhaufen, felsige Klippen, Felsvorsprünge, Ansammlungen von Blättern und verfallende Pflanzen (Kuntz 1986). Zu den Baumarten, die in ihrem Lebensraum häufig vorkommen, gehören lebende Eichen, Posteichen, Zedern und Wacholder. Die Schlange ist auch am häufigsten in den Höhen zwischen 100 und 1500 Fuß zu finden (Wright 1957). Aufgrund des Aufstiegs der menschlichen Bevölkerung in die Außenbezirke von Städten ist es nicht ungewöhnlich, den Kupferkopf in der Nähe von Häusern zu finden. Bisse beim Menschen sind sehr selten (Tennant 1998).



  • Terrestrische Biomes
  • Wald

Physische Beschreibung

Trotz seiner Ähnlichkeit mit anderen Kupferköpfen in Reichweite und Lebensraum Pan contortix laticinctus ist leicht von den anderen Unterarten zu unterscheiden. Der breitbandige Kupferkopf hat eine hellbraune Farbe mit breiten rotbraunen oder kupfernen Bändern mit einer sehr dünnen weißen Grenze. Die Schlange kann 10 bis 17 Bänder haben. Ein ausgewachsener Erwachsener wird 20 - 30 Zoll lang sein (Kuntz 1986). Es hat einen großen Kopf, um die großen Giftdrüsen direkt vor der Halsregion aufzunehmen. Seine Reißzähne sind angelenkt und kommen heraus, wenn sie ihre Beute schlagen oder sich selbst verteidigen (Tennant 1998). Färbung und Größe sind sexuell monomorph, aber die Jungen sind in der Pigmentierung normalerweise viel blasser.



Reproduktion

Der breitbandige Kupferkopf ist vivipar und kann Würfe von drei bis zehn haben. Einmal geboren, sind die Schlangen auf sich allein gestellt und können mit Gift und voll entwickelten Sinnen allein überleben. Erwachsene können sich im Frühjahr oder im Herbst paaren, aber die Eier werden nur im Frühjahr befruchtet. Wenn sich die Weibchen im Herbst paaren, behalten sie das Sperma des Männchens, bis es im Frühjahr zur Befruchtung verwendet werden soll. Dies könnte dazu führen, dass ein Wurf von zwei verschiedenen Männchen gezeugt wird (Tennant 1998). Die Tragzeit beträgt drei bis vier Monate, und die Geburten wurden von Ende Juli bis Anfang Oktober aufgezeichnet. Die Jungen sind blasser im Pigment und etwa sieben bis zehn Zoll lang. Frauen sind erst mit drei Jahren geschlechtsreif. Breitbandige Kupferköpfe können jedes Jahr einen Wurf haben (Kuntz 1986).

Lebensdauer / Langlebigkeit

Verhalten

Der breitbandige Kupferkopf hat eine optimale Körpertemperatur von 74 - 84 Grad Fahrenheit (Tennant 1998). Um dies aufrechtzuerhalten, verbringt die Schlange die Frühlingstage in der Sonne, wo sie sitzen und auf ihre Beute warten wird. Wenn es sich nicht in der Sonne erwärmt, befindet es sich am häufigsten unter Waldabfällen. Während der Sommermonate ist die Schlange tagsüber weniger aktiv und geht nachts und in der Dämmerung auf die Jagd. Zu diesem Zeitpunkt jagt die Schlange aktiv nach ihrer Beute. Die Wetterbedingungen sind die größten Faktoren, die die Aktivität der Schlange bestimmen. Diese Schlangen sind nach Sommerregen am aktivsten. Während des Herbstes wird die Schlange weniger aktiv. Es ist wahrscheinlicher, dass es seine Beute durch Überfall erhält, als dass es zu diesem Zeitpunkt danach jagt. Die Farbe der Schlange bietet eine hervorragende Tarnung, und Jungtiere an derselben Stelle mischen sich mit Ausnahme ihres Schwanzes, der eine hellere Farbe hat. Es ist bekannt, dass Jugendliche ihren Schwanz schütteln und ihn als Köder für Tiere verwenden, die ihn für einen Wurm halten. In den Wintermonaten wird die Schlange ihren Stoffwechsel abbauen und erheblich verlangsamen, so dass sie überlebt, bis sie wieder ausgehen kann (Kuntz 1986). Copperheads sind in der Verteidigung sehr träge und schlagen, wenn sie gestört werden, nur zu, wenn sie provoziert werden. Am häufigsten schütteln sie ihren Schwanz, um die Blätter als Warnsystem zu rascheln. Wenn Kupferköpfe gestört sind, stoßen sie auch einen Moschusgeruch aus ihren Analdrüsen aus. Wenn sich Männchen in der Paarungszeit begegnen, kämpfen sie um das Recht, sich mit dem Weibchen zu paaren. Das größere Männchen gewinnt normalerweise und erhält Vorrang vor dem Zugang zu potenziellen Partnern (Schuett 1997). Bei der Zucht nähert sich das Männchen dem Weibchen und versucht es mit seiner Schnauze zu berühren. Wenn sie nicht wegläuft, ist dies ein Zeichen für den Mann, dass sie bereit ist, sich zu paaren. Vor dem Paarungsprozess leert das Weibchen seine Kloake, drückt seinen Körper flach und winkt mit dem Schwanz. Sobald die Verbindung hergestellt ist, bleibt das Paar mehrere Stunden in dieser Position. Ein Weibchen wird normalerweise nur einmal während einer Saison gepaart, da Männchen nicht versuchen, sich mit einem Weibchen zu paaren, das bereits gepaart wurde (Tennant 1998).



Essgewohnheiten

Der breitbandige Kupferkopf ist ein sehr gut angepasstes Raubtier, das es der Schlange ermöglicht, in relativ kleinen Gebieten zu leben und sich zu ernähren, anstatt viel reisen zu müssen, um ihre Beute zu finden. Dank der hervorragenden Tarnung kann diese Schlange ihre Beute überfallen. A. contortix tötet mit einem kurzen Schlag mit seinen klappbaren Zähnen und dem Gift. Die Schlange hat eine ausgezeichnete Nachtsicht, wärmeempfindliche Gesichtsgruben und Gift entwickelt (Tennant 1998). Dies führt zu einer hohen Erfolgsrate für die überfallende Schlange. Die häufigste Beute sind kleine Nagetiere, Bodenvögel, Eidechsen, große Insekten, Zikaden, Frösche, Kröten und andere kleine Schlangen. Das Jungtier ernährt sich hauptsächlich von großen Insekten und gelegentlich von kleinen Wirbeltieren; es hat Gift von der gleichen Stärke wie der Erwachsene (Kuntz 1986).


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Erhaltungszustand

Der breitbandige Kupferkopf ist nicht vom Aussterben bedroht oder gefährdet.

Mitwirkende

John Saari (Autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (Herausgeber), Southwestern University.



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