Amblyrhynchus cristatus Meeresleguan

Von Kristi Roy

Geografische Reichweite

Der Meeresleguan lebt auf den Galapagos-Inseln, die vor der Küste Südamerikas einen Archipel bilden. Die vulkanischen Galapagosinseln wurden nie an eine andere Landmasse gebunden, daher wird angenommen, dass Leguane über Wasser aus Südamerika rafteten (Cogger und Zweifel 1998). Einige Forscher glauben, dass die Landleguane und der Meeresleguan auf den ehemaligen Inseln des Archipels, die sich jetzt unter dem Meeresspiegel befinden, von einem gemeinsamen Vorfahren von mindestens 10 MY abweichen (Rassmann et al. 1997).

  • Biogeografische Regionen
  • ozeanische Inseln
    • einheimisch

Lebensraum

Der Meeresleguan kommt auf den Vulkaninseln der Galapagosinseln vor. Viele der Inseln haben steile Felsklippen, niedrige Felsvorsprünge und Gezeitenebenen.A. cristatusbraucht Zugang zum Meer und einen sandigen Bereich, um Eier zu legen. Sie entwickelten sich in einem Lebensraum, der in Raubtieren begrenzt ist. Auf Santa Fe, einer Insel auf den Galapagosinseln, sind Falken, Kurzohr-Eulen, Schlangen, Falkenfische und Krabben die Raubtiere. Bei so wenigen natürlichen Raubtieren ist der Meeresleguan sehr anfällig für wilde Raubtiere wie Ratten, Hunde und Katzen. Die Wildtiere können das Überleben der Eier und die Erwachsenensterblichkeit beeinflussen. Frauen sind besonders gefährdet, wenn sie in die offenen Nistbereiche gehen.

Physische Beschreibung

Amblyhynchus cristatus ist ein grauer bis schwarzer Leguan mit pyramidenförmigen Rückenschuppen. Sie haben kürzere, stumpfere Schnauzen als Landleguane und einen leicht seitlich zusammengedrückten Schwanz. Die Jungen haben einen helleren Rückenstreifen (Rassmann et al. 1997).




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Reproduktion

Männchen verteidigen Paarungsgebiete während der dreimonatigen jährlichen Brutzeit. Frauen legen ein bis sechs Eier in 30 bis 80 cm tiefe Höhlen. Die Eier werden in Sand oder Vulkanasche bis zu 300 m oder mehr im Landesinneren gelegt. Frauen bewachen den Bau mehrere Tage lang und lassen dann die Eier, um die Inkubation zu beenden, die ungefähr 95 Tage dauert. Die Brutmonate sind je nach Insel Januar bis April.

Lebensdauer / Langlebigkeit

Verhalten

Amblyrhynchus cristatussteht vor einem Thermoregulationsdilemma. Das Meerwasser, auf das es sich als Nahrung stützt, ist sehr kalt und da Reptilien nicht in der Lage sind, ihre Körpertemperatur physiologisch zu regulieren, müssen sie sich im Sonnenlicht sonnen, um sich aufzuwärmen. Bei niedrigen Temperaturen ist die Fähigkeit dieser Tiere, sich effektiv zu bewegen, verringert und sie sind anfällig für Raubtiere. Der Meeresleguan gleicht seine Unfähigkeit, sich effektiv zu bewegen, verhaltensmäßig aus. Bei niedrigen Temperaturen sind Eidechsen oft sehr aggressiv und verlassen sich auf weniger energetisch teure Bluffs oder Bisse als die Flucht. Die dunkle Farbe des Meeresleguans hilft bei der Reabsorption von Hitze, und die Männchen können sich zur schnellen Wiedererwärmung in ein volles Brutkleid verwandeln (Cogger und Zweifel 1998). Auf der Plaza Sur wurde eine Hybridisierung zwischen dem Land der Galapagosinseln und Meeresleguanen dokumentiert. DNA-Beweise legen nahe, dass Hybridisierung nicht häufig, aber möglich ist (Rassmann et al. 1997).

Essgewohnheiten

Der Meeresleguan ernährt sich fast ausschließlich von Meeresalgen (Cogger und Zweifel 1998). Größere Mitglieder der Art ernähren sich häufiger durch Tauchen bei Flut, während kleinere Tiere sich bei Ebbe auf Gezeitenfütterung beschränken (Laurie und Brown II 1990). Zwischen November 1982 und Juli 1983 kam es zu einer wesentlichen Veränderung der Meeresalgenflora. Dies fiel mit ungewöhnlich hohen Niederschlägen, Meeresspiegeln und Meeresoberflächentemperaturen im Zusammenhang mit dem El Nino-Southern Oscillation Event (ENSO) zusammen. ENSO-Ereignisse werden als eine Masse von nährstoffarmem Oberflächenwasser mit niedrigem Salzgehalt beschrieben, das sich im östlichen tropischen Pazifik nach Süden bewegt. Dies führt zu einer Verringerung der biologischen Produktivität und verringert das Überleben und die Fortpflanzung von Tieren in Abhängigkeit vom betroffenen Ökosystem. Es folgte eine ungewöhnlich hohe Sterblichkeit von Maine-Leguanen (Laurie und Brown II 1990).

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: positiv

Der Meeresleguan wirkt sich nicht auf Menschen aus, da die meisten Inseln, auf denen sie leben, nicht auf Menschen leben. Das Hauptnahrungsmittel für den Meeresleguan sind Algen, und das ist auch keine Ressource, um die wir konkurrieren.


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Erhaltungszustand

Es ist wichtig, die biologische Vielfalt des Meeresleguans zu erhalten, da es sich um ein einzigartiges und interessantes Tier handelt. Es ist notwendig, ihre Inselhütten vor wilden Schädlingen und menschlicher Ausbeutung zu schützen, da es sich um langlebige Tiere handelt, die keine zusätzliche Sterblichkeit aushalten können.

Andere Kommentare

Der Meeresleguan hat eine interessante Nische gefüllt, die keine andere lebende Eidechse hat. Das hängt von der Meeresumwelt ab. Um sich vom Salz zu befreien, das beim Essen verbraucht wird,A. cristatusscheidet konzentrierte Salzkristalle aus einer Nasendrüse aus. Der Meeresleguan reguliert seine Körpertemperatur, indem er von kaltem Meerwasser zu sonnennahen Felsen wechselt.

Mitwirkende

Kristi Roy (Autor), Michigan State University, James Harding (Herausgeber), Michigan State University.

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