AmphiumidaeAmphiumas, Kongo Aale

Von Heather Heying

Erhaltene Mitglieder dieser kleinen Familie, die nur drei Arten in einer einzigen vorhandenen Gattung enthält, waren einst umgangssprachlich als Kongo-Aale bekannt, da sie lange, rutschige, fast schlaffe Körper hatten. Sie sind nur aus dem Südosten der USA bekannt.

Amphiumas sind längliche, paedomorphe aquatische Salamander, die oberflächlich den primitiven Sirenen (Sirenidae) ähneln. Im Gegensatz zu Sirenen behalten Amphiumas beide Gürtel- und Gliedmaßenpaare bei, obwohl beide verkleinert sind und die Gliedmaßen bei Erwachsenen oft sowohl schwer zu erkennen als auch von eingeschränkter Funktion sind. Im Larvenstadium sind die Gliedmaßen jedoch im Verhältnis zur Körpergröße größer und werden zum Gehen verwendet. Amphiumas fehlen auch äußere Kiemen (während eines von drei Paaren von Larven-Kiemenschlitzen erhalten bleibt), und ihre Zähne sind pedicelliert. Amphiumas haben keine Augenlider und Zungen, aber Lungen. Die diploide Nummer ist 28.

Die drei Arten der vorhandenen Amphiumas sind nach der Anzahl der Zehen an jedem Glied benannt: Die Arten mit drei und zwei Zehen sind groß, erreichen eine Länge von mehr als einem Meter und können einen schmerzhaften Biss abgeben. Die Einzehenart ( Amphiuma pholeter ) ist viel kleiner, mit einer maximalen Größe von nur 35 cm. Alle Arten sind aquatisch und bewohnen langsame Bäche und Sumpfflüsse Amphiuma bedeutet (Zwei Zehen) wurde in regnerischen Nächten bei der Nahrungssuche an Land beobachtet. Es wurde berichtet, dass Männer entweder mehrere Frauen gleichzeitig umwerben oder dass Frauen um die Aufmerksamkeit eines einzelnen Mannes wetteifern. Angesichts der Tatsache, dass Frauen in anderen Salamandroid-Familien während der Werbung eher passiv oder schüchtern sind, müssen diese Beobachtungen bestätigt werden. Nachdem die Männchen Spermatophore auf die Kloake der Weibchen gelegt haben, werden bis zu 150 Eier in der Nähe von Wasser auf Schlamm gelegt. Etwa 20 Wochen später werden die Eier vom Weibchen bis zum Schlüpfen begleitet. Jungtiere müssen ihren Weg zum Wasser finden, oft bei Regen. Erwachsene fressen eine Vielzahl von Tieren, darunter Reptilien, andere Amphibien, Fische, Schnecken, Krebse und Insekten.



Amphiumide sind Mitglieder der Unterordnung Salamandroidea, der 'fortgeschrittenen Salamander', zu denen alle intern befruchtenden Salamander gehören. Sie wurden zuvor in ihre eigene Unterordnung, Amphiumoidea, eingeordnet, aber die meisten aktuellen Analysen lehnen diese Gruppe ab. Es scheint keine Salamander zu geben, die eng mit den Amphiumas verwandt sind. Paedomorphe Zeichen in Kombination mit mehreren einzigartigen abgeleiteten Zeichen halten die phylogenetische Platzierung von Amphiumiden im Zweifel. Sie sind wahrscheinlich Schwester der plethodontids , sind aber dennoch ziemlich weit entfernt mit dieser vielfältigen Familie lungenloser Salamander verwandt.


Coachella Valley Rand Eidechse

Drei Arten fossiler Amphiumas waren in ganz Nordamerika von der oberen Kreidezeit bis zum oberen Miozän weit verbreitet. Eine ausgestorbene Gattung, Proamphiuma ist aus der Kreidezeit bekannt. Im Pleistozän waren fossile Amphiumas auf den Südosten der Vereinigten Staaten beschränkt.

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Mitwirkende

Heather Heying (Autorin).

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