Anthozoen

Von Phil Myers und John B. Burch

Die Klasse Anthozoa umfasst eine Vielzahl von Tieren, die Polypen mit einem blütenartigen Aussehen haben. In diesen Formen ist die gastrovaskuläre Höhle groß. Es ist durch Wände oder Septen unterteilt, die als Falten aus der Körperwand entstehen. Diese Falten sind zusammen mit dem Mund und dem Pharynx gewöhnlich in einem biradialsymmetrischen Muster angeordnet.

Zu den Anthozoen zählen Seeanemonen, eine Vielzahl von Korallen, Seefächer und Seestifte. Seeanemonen sind fleischfressende Polypen, die ziemlich groß sind und eine Länge von bis zu 200 mm haben. Sie neigen dazu, hell gefärbt zu sein. Die meisten Arten leben in warmem Wasser. Sie ernähren sich von Fischen, die mit Hilfe der zahlreichen Nematozysten in ihren Tentakeln gefangen werden. Diese Tiere sind bekannt für ihre Symbionten. Dazu gehören Fischarten, die tatsächlich zwischen den Tentakeln großer Anemonen leben und irgendwie den tödlichen Kontakt mit den Nematozysten vermeiden. Andere Anemonen haben einzellige Algen in ihrem Gewebe, aus denen sie wahrscheinlich etwas Nahrung ableiten. Wieder andere haben eine symbiotische Beziehung zu Einsiedlerkrebsen, die die Anemonen sammeln und auf die Schneckenhäuser legen, die die Krabben besetzen. Die Anemonen profitieren von Nahrungspartikeln, die von der Krabbe fallen gelassen werden, und die Krabbe wird durch das Vorhandensein der mit Nematozysten beladenen Anemonen vor Raubtieren geschützt.


Lebenszyklus des schwarzen Nashorns

Die Klasse Anthozoa umfasst auch viele Arten von Korallen, einschließlich vieler Arten, die Riffe bauen. Riffe werden von den kalkhaltigen Skeletten vieler Generationen von Korallenpolypen gebildet. Die Polypen bewohnen nur die Oberfläche der Riffe. Diese Riffe gehören zu den produktivsten Umgebungen der Welt und beherbergen Tausende von Fisch- und Wirbellosenarten, ganz zu schweigen von Pflanzen und Protisten. Wie einige Anemonen sind viele Korallen von symbiotischen Algen, den Zooxanthellen, bewohnt. Diese photosynthetischen Algen sind essentiell für Korallen, die im Allgemeinen nicht in Tiefen leben, in die kein Licht eindringt.

Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Zoologisches Museum, Universität von Michigan-Ann Arbor, John B. Burch (Autor), Mollusk Division, Zoologisches Museum, Universität von Michigan-Ann Arbor.

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