Aplodontiidaemountain Biber

Von Phil Myers

Diese winzige Familie umfasst eine einzige Gattung und Art, deren Verbreitung auf den pazifischen Nordwesten Nordamerikas beschränkt ist, von Zentralkalifornien bis nach Süd-Britisch-Kolumbien. Bergbiber sind große Nagetiere mit einem Gewicht von bis zu 1,5 kg. Ihre Körper sind kräftig und mit rötlichem oder graubraunem Fell bedeckt. Sie haben kurze Schwänze und Gliedmaßen, und sowohl die Vorder- als auch die Hinterfüße haben fünf Ziffern. Die Ziffern auf den Vorderfüßen sind relativ lang und greifbar. Augen und Ohren sind klein.


echte Siegel niedrigere Klassifikationen

Der bemerkenswerteste Aspekt der Schädel von Bergbibern ist die Jochbeinregion. Die Jochbeinplatte ist schmal und horizontal ausgerichtet, und die Jochbogenbögen sind weit gespreizt. Das Foramen infraorbitalis ist mäßig groß und überträgt einen kleinen Teil des Masseters (der gesamte Masseter entsteht aus dem Jochbein). Die Anordnung von Jochbeinplatte und Foramen infraorbitalis bei Bergbiber wird als Gebirgsbiber bezeichnet protrogomorph und kann den primitiven Zustand für alle Nagetiere darstellen. Der Unterkiefer ist sciurognathous .

Die Schädel der Bergbiber sind in der Seitenansicht abgeflacht. In dorsaler Ansicht sind sie posterior stark verbreitert. Postorbitale Prozesse fehlen. Ventral sind die Hörbläschen kolbenförmig. Vor den Bullae endet der Gaumen hinter der cheekteeth und scheint breit. Der Coronoidfortsatz des Unterkiefers ist groß und nach hinten gekrümmt. Das Zahnformel ist 1/1, 0/0, 2/1, 3/3 = 22; und die cheekteeth haben ein unverkennbares okklusales Muster. Die cheekteeth sind immer größer .

Bergbiber leben in kleinen Kolonien und besetzen Gebiete mit reichlich grüner Vegetation und Deckung. Diese Kolonien können aufgrund des begrenzten geeigneten Lebensraums tatsächlich Konzentrationen sein. Bergbiber ernähren sich von einer Reihe von Forbenarten und von der Rinde mehrerer Baumarten. Sie graben komplexe Höhlen mit vielen Öffnungen.

Ihr Fossilienbestand erstreckt sich bis ins Miozän. Ein früher Ableger der Aplodontiidae, der inzwischen ausgestorbenen Myagaulidae, waren Tiere von der Größe von Waldmurmeltieren, deren Rostra markante Hörner aufwies.

Zitierte Referenzen und Literatur:

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Zoologisches Museum, Universität von Michigan-Ann Arbor.


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