Castoridaebeavers

Von Phil Myers

Biber bilden eine sehr kleine Familie (2 moderne Arten in einer Gattung, Biber ), aber seine Mitglieder sind auffällige Mitglieder von Waldgemeinschaften in der nördlichen gemäßigten Zone, und ihre ökologischen Auswirkungen sind beträchtlich. Sie spielten auch eine entscheidende Rolle bei der europäischen Erkundung und Besiedlung vieler Teile Nordamerikas. Moderne Biber kommen in Nordamerika, Nordeuropa und Nordasien vor.

Biber sind halbquatisch. Wie viele Säugetiere, die einen Großteil ihres Lebens im Wasser verbringen, sind Biber groß; Ein Erwachsener kann über 30 kg wiegen. Wasser ist ein effizienterer Wärmeleiter als Luft, und eine große Größe verleiht ein günstiges Verhältnis von Oberfläche zu Masse, das dazu beiträgt, die Wärmeverlustrate zu verringern. Ein weiteres Merkmal aquatischer und semiaquatischer Säugetiere ist, dass sie häufig gut isoliert sind. Biber isolieren durch ein Pelage, das aus langem Überfell (Schutzhaar) und dichtem Unterfell besteht. Ihre feinen Mäntel haben sie zu einem Hauptziel von Pelzfängern gemacht. Biber haben große, vernetzte Hinterfüße und einen mäßig langen, aber stark abgeflachten Schwanz, der zum Antrieb im Wasser verwendet wird. Ihre Augen sind beim Schwimmen durch eine Niktationsmembran geschützt, und ihre Nasenlöcher und Ohren können durch spezielle Muskeln geschlossen werden.

Biber haben einen stark gebauten Schädel mit einem relativ flachen Profil. Sie sind sciuromorph und Sciurognathus . Ihre Kiefer sind kräftig und der Jugal, aus dem ein Teil der masseterischen Muskulatur hervorgeht, ist breit und stark. Ihre Schädel sind auch deshalb bemerkenswert, weil der äußere Gehörgang durch eine lange knöcherne Röhre mit der Bulla verbunden ist, die von der Bulla nach unten und außen ragt. Das Zahnformel ist 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. Die Schneidezähne sind schwer; cheekteeth sind Hypsodont aber nicht immer größer; und die okklusale Oberfläche des Cheekteeth hat zahlreiche Querfalten, die Schneidkanten zum Schneiden und Zerreißen von Lebensmitteln bereitstellen.




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Ein weiteres merkwürdiges Merkmal von Bibern ist, dass ihre Epiglottis über dem weichen Gaumen innerhalb der Nasenpassage liegt. Luft strömt direkt von den Nasenlöchern zur Luftröhre, ohne in die Mundhöhle zu gelangen. Der Zungenrücken ist angehoben und kann fest am Gaumen anliegen, wodurch der Wasserdurchgang aus dem Mund blockiert wird. Diese Modifikationen ermöglichen es einem Biber, sein Maul zu öffnen, um unter Wasser zu nagen oder Äste zu tragen.

Biber sind aus zwei Gründen in den Waldökosystemen der nördlichen gemäßigten Zone äußerst wichtig. Sie ernähren sich von Rinde und Blättern und fällen oft große Bäume, um Nahrung zu erhalten. Sie bevorzugen Weiden, Ahorn, Espen und Pappeln, und indem sie diese Arten bevorzugt auswählen, können sie einen wichtigen Einfluss auf die Zusammensetzung der Baumarten ihrer Gemeinschaften haben. Zweitens verändern Biber die Bäche und Seen, die sie besetzen, indem sie Dämme bauen, Kanäle graben und Ufer mit Höhlen untergraben. Die Dämme, die viele Meter lang und bis zu 2 m hoch sein können, werden durch Verflechten von Ästen und Versiegeln mit Schlamm gebaut. Ausgedehnte Gebiete sind oft überflutet, was Lebensraum für einige Arten von Wildtieren schafft, aber oft die Natur der aufgestauten Bäche dramatisch verändert. Aufwändige Kanalsysteme werden häufig gegraben, um Bäche oder überflutete Gebiete mit Nahrungsgebieten zu verbinden.

Biber leben in Familiengruppen. Ihre Gebiete sind von Dufthügeln geprägt. In Seen oder ruhigen Gewässern bauen sie „Lodges“ aus gestapelten Stöcken und Schlamm. Diese haben einen Unterwassereingang, der zu einer Nistkammer über dem Wasserspiegel führt. Lodges können mehrere Jahre lang genutzt werden, wobei aufeinanderfolgende Generationen von Bibern die Lodge erweitern, bis sie eine sehr große Größe erreicht. Biber graben sich auch in die Ufer von Bächen oder Flüssen und nisten in den Höhlen; Dies ist häufig die Strategie in Gewässern, die zu schnell oder zu tief sind, um zu stauen. Sie sind geschickte Schwimmer, die bis zu 750 m unter Wasser fahren können und 4 oder 5 Minuten unter Wasser bleiben. Wenn sie sich der Gefahr bewusst werden, schlagen schwimmende Biber beim Tauchen oft laut mit dem Schwanz auf das Wasser, erschrecken das Raubtier und machen Familienmitglieder auf mögliche Gefahren aufmerksam.

Die geologische Aufzeichnung der Familie erstreckt sich bis ins Oligozän. Ein riesiger Biber, Castoroides , lebte während des Pleistozäns in Nordamerika und war ungefähr so ​​groß wie ein Schwarzbär (aber sein Gehirn war nicht viel größer als das des modernen Bibers!). Es war wahrscheinlich ein Weider, der weder Bäume fällte noch viel von Rinde ernährte. Ein weiteres ausgestorbenes Familienmitglied, Paläocastor , machte eigenartige spiralförmige Höhlen bekannt als 'Teufelskorkenzieher'.


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Zitierte Referenzen und Literatur:

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Mitwirkende

Phil Myers (Autor), Zoologisches Museum, Universität von Michigan-Ann Arbor.

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