Storeria occipitomaculataRedbelly Snake

Von Matthew Gates

Geografische Reichweite

Storeria occipitomaculataDie rotbauchige Schlange reicht von Ost-North Dakota bis Nova Scotia, von Süd bis Florida und von West bis Ost-Texas. Die Great Plains können als Barriere im Westen fungieren, wenn man bedenkt, dass sie auch in großen Gebieten von Prärieresten in den Teilen des Mittleren Westens und des Ostens fehlen. Eine Unterart, Storeria occipitomaculata pahasapae , wird in disjunkten Populationen in den Black Hills im Westen von South Dakota und im Osten von Wyoming gefunden. Eine andere Unterart, Storeria occipitomaculata obscura , befindet sich in Florida und westlich entlang der Golfküste bis nach Osttexas. Rotbauchschlangen sind in Wäldern in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet lokal verbreitet (Harding 1997, Smith und Brodie 1982).

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktis
    • einheimisch

Lebensraum

Rotbauchschlangen kommen am häufigsten in Laub- und Mischwäldern vor. Sie mögen im Allgemeinen eine feuchte, feuchte und kühle Umgebung. Es überrascht nicht, dass sie häufig in mesischen Umgebungen wie Flussbuchten, Bachböden und Sphagnum-Mooren vorkommen, in denen Schnecken, Schnecken und Würmer leicht verfügbar sind. Sie verstecken sich oft unter Rinde, Baumstämmen, Steinen und Laub. Sie sind jedoch immer noch an trockeneren Standorten wie Weiden und Wiesen in der Nähe von Wäldern verbreitet (Harding 1997, Semlitsch und Moran 1984). Sehr oft sieht man sie in der Nähe menschlicher Behausungen. Sie neigen dazu, sich in freien Grundstücken um Müll, unter Brettern und anderen Trümmern zu verstecken. Gelegentlich sieht man rotbauchige Schlangen in der offenen Sonne und klettert manchmal in niedrige Sträucher und andere Vegetation (Harding 1997).



  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biomes
  • Wald
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Buch

Physische Beschreibung

Die rotbauchige Schlange ist eine sehr kleine Schlange; Die Gesamtkörperlänge reicht von 20,3 cm bis 40,6 cm (8-16 in), wenn sie ausgewachsen ist. Sie sind normalerweise braun bis rotbraun (obwohl manchmal grau und selten schwarz) mit oder ohne 4 schwache, dunkle Rückenstreifen. Gelegentlich gibt es nur einen hellen Mittelstreifen, oder alle fünf Streifen können zusammen auftreten. Der Bauch ist normalerweise ein auffälliges leuchtendes Rot, aber es ist bekannt, dass er in Orange, schwachem Gelb, Rosa und selten in Grau oder Schwarz vorkommt. Der Kopf ist normalerweise oben braun oder rotbraun mit einem weißen Hals und Kinn darunter. Es gibt drei Lichtpunkte um den Hals (einen oben und einen auf jeder Seite), die sich zu einem Kragen vermischen können. Es gibt 110-133 ventrale Skalen und 35-61 kaudale Skalen. Der Mittelkörper enthält 15 Skalenreihen. Sie haben Kielschuppen und eine geteilte Analplatte. (Behler 1979, Harding 1997, Smith und Brodie 1982).



Rotbauchschlangen sind bei der Geburt nur 7-11 cm groß. Im Vergleich zu Erwachsenen sind neugeborene Schlangen oben dunkler und unten heller, und die Nackenflecken bilden einen deutlicheren Halskragen (Harding 1997).

Das Geschlecht von Rotbauchschlangen zu unterscheiden ist schwierig, es sei denn, das Weibchen ist schwanger und daher schwerer und größer. Männer haben jedoch im Allgemeinen längere Schwänze als Frauen. Der weibliche Schwanz macht ungefähr 17 bis 22 Prozent der gesamten Körperlänge aus und der männliche Schwanz macht 21 bis 25 Prozent der gesamten Körperlänge aus (Harding 1997).



Storeria occipitomaculataUnterarten sind auch schwer zu unterscheiden. Es ist bekannt, dass einige hybridisieren und daher Merkmale beider Elternarten enthalten (Harding 1997). Allerdings ist die Florida Rotbauchschlange, Storeria occipitomaculata obscura , hat in der Regel einen deutlicheren Halskragen (Halsflecken sind stärker verwachsen), während Storeria occipitomaculata pahasapae der Black Hills Region hat sehr kleine, schwache Halsflecken oder sie fehlen völlig (Behler und King, 1979).

Rotbauchschlangen können mit braunen Schlangen, Kirtlands Schlangen, Ringhalsschlangen und Strumpfbandschlangen verwechselt werden. Rotbauchschlangen sind jedoch normalerweise viel kleiner als diese Arten. Kirtlands Schlangen haben ebenfalls einen roten Bauch, aber er enthält zwei Reihen schwarzer Flecken. Ringschlangen haben einen einheitlicheren, markanteren Kragen und glatte (statt gekielte) Schuppen. Die braune Schlange hat einen leichten Bauch und 17 Reihen mit Mittelschuppen. Strumpfbandnattern haben auch einen leichteren Bauch und eine ungeteilte Analplatte (Harding 1997).

  • Andere physikalische Merkmale
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexueller Dimorphismus
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Bereichslänge
    20,0 bis 40,0 cm
    7,87 bis 15,75 Zoll

Reproduktion

  • Paarungssystem
  • polygyn

Rotbauchschlangen paaren sich normalerweise im Frühling und Frühsommer, können sich aber auch im Spätsommer und Herbst paaren. Sie gebären ein junges Leben, normalerweise zwischen Ende Juli und Anfang September in nördlichen Regionen und manchmal später im Süden. Die Wurfgröße reicht von 1-21, aber normalerweise werden nur 7 oder 8 geboren (Harding 1997), mit ungefähr der gleichen Anzahl von jedem Geschlecht (Blanchard 1937). Die größten Frauen investieren mehr Energie in die Fortpflanzung und produzieren eine höhere Anzahl junger (aber nicht unbedingt größerer) als kleinere Frauen (Brodie und Ducey 1989). Studien haben gezeigt, dass fast alle im Frühjahr gefangenen Weibchen gravid sind, was darauf hindeutet, dass sie sehr erfolgreiche Züchter sind (Semlitsch und Moran 1984).



Neugeborene Schlangen wachsen schnell und verdoppeln häufig ihre Länge innerhalb des ersten Jahres (Harding 1997). Im zweiten Jahr sind sie geschlechtsreif und beginnen sich zu paaren. Die Mindestlänge für die Geschlechtsreife beträgt 22 cm (Blanchard 1937). Es ist nicht bekannt, wie lange sie in freier Wildbahn leben, aber Gefangene können mindestens vier Jahre leben (Harding 1997).

  • Wichtige reproduktive Merkmale
  • iteropar
  • saisonale Zucht
  • sexuell
  • Düngung
    • intern
  • ovovivipar
  • Brutintervall
    Rotbauchschlangen brüten ein- oder zweimal im Jahr.
  • Brutzeit
    Rotbauchschlangen haben ihre Jungen im Spätsommer und Herbst.
  • Bereich Anzahl der Nachkommen
    1,0 bis 21,0
  • Durchschnittliche Anzahl der Nachkommen
    7.0
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    2,0 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    Geschlecht: weiblich
    730 Tage
    Ein Alter
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    2,0 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    Geschlecht männlich
    730 Tage
    Ein Alter

Weibliche Rotbauchschlangen pflegen ihre Jungen in ihrem Körper, bis sie geboren werden. Zu diesem Zeitpunkt gibt es keine weitere elterliche Fürsorge.


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  • Investition der Eltern
  • vorsozial
  • weibliche elterliche Fürsorge

Lebensdauer / Langlebigkeit

Es ist bekannt, dass Rotbauchschlangen 4 Jahre in Gefangenschaft leben. Sie können länger in freier Wildbahn leben, aber das ist wenig bekannt.

  • Reichweite Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    4,0 (hohe) Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    4,6 Jahre
    Ein Alter

Verhalten

Rotbauchschlangen sind normalerweise tagaktiv, können aber bei heißem oder trockenem Wetter nachtaktiv werden. Sie neigen dazu, nach Regenfällen aktiver zu sein, höchstwahrscheinlich, weil ihre Hauptbeute zu diesen Zeiten aktiver ist (Harding 1997). In South Carolina wurde jedoch festgestellt, dass die Oberflächenaktivität während Perioden mit heißem, trockenem Wetter und niedrigem Wasserstand zunimmt. Dies liegt vermutlich daran, dass das Trocknen ihres Heimatgebiets sie dazu zwingt, feuchte Gebiete zu suchen, um der Austrocknung zu entgehen und Schnecken, Schnecken und Würmer zu finden. Bei dieser Art von Wetter können Rotbauchschlangen häufiger auftreten, da sie gezwungen sind, Bodenfeuchtigkeitsgradienten zu folgen (Semlitsch und Moran 1984).

Rotbauchschlangen sind ziemlich kältetolerant, da viele in nördlichen Teilen ihres Verbreitungsgebiets lokal verbreitet sind. Sie bleiben das ganze Jahr über im Süden und von April bis Oktober oder November im Norden aktiv. Im Norden kann die Aktivität während großer Migrationen zu und von Winterschlafgebieten zunehmen. Sie überwintern unterirdisch in Ameisenhaufen, bauen Fundamente, verlassene Tierhöhlen und andere geeignete Hohlräume. Sie überwintern normalerweise in großer Zahl mit ihrer eigenen Art sowie mit anderen Schlangenarten (Carpenter 1953, Harding 1997). Ein ausgegrabener Ameisenhügel in Manitoba, Kanada, brachte 257 Schlangen im Winterschlaf hervor, von denen 101 Rotbauchschlangen, 148 glatte grüne Schlangen und 8 Strumpfbandschlangen der Great Plains waren (Oliver 1955).

Die rotbauchige Schlange zeigt ein merkwürdiges Verhalten, das als 'Lippenkräuseln' bekannt ist. Während sie Beute aufnehmen und bedroht werden, schnippen sie mit der Zunge und kräuseln die Lippen nach oben, um ihre kleinen Oberkieferzähne zu zeigen. Es wird angenommen, dass dies einen gewissen Nutzen für die Beschlagnahme von Beute hat, aber es kann genauso wichtig sein wie eine Abschreckung für Raubtiere. Wenn sie grob gehandhabt werden, zeigen sie manchmal eine Lippenkräuselung, dann reiben sie ihren Kopf seitlich über den Fänger und kratzen ihre Zähne gegen das Fleisch. Die Zähne sind zu klein, um für den Menschen schädlich zu sein, und sind kaum wahrnehmbar. Wie bei vielen anderen Schlangen setzen sie beim Fangen häufig Moschus frei und beschmieren den Entführer mit Cloacal-Materie (Amaral 1999). Gelegentlich können sie sogar tot spielen, indem sie völlig schlaff werden, bis sie glauben, die Küste sei klar (Watermolen 1991). Eine viel dramatischere Darstellung der Täuschung des Todes wurde aufgezeichnet. Die besondere Schlange wackelte mit dem Schwanz, zuckte mit dem Rücken ihres Körpers, rollte sich über den roten Bauch, hielt den Mund offen, ragte aus der Zunge heraus, verzog den Körper und wurde dann anstelle der üblichen schlaffen Darstellung völlig steif (Jordan 1970). Es ist nicht bekannt, ob es sich tatsächlich um eine todtäuschende Darstellung oder einen stressinduzierten Anfall handelt (Harding 1997).

  • Schlüsselverhalten
  • täglich
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • wandernd
  • einsam

Kommunikation und Wahrnehmung

Rotbauchschlangen kommunizieren hauptsächlich durch Berührung und Geruch miteinander, insbesondere während der Zucht. Außerhalb der Brutzeit interagieren sie nicht viel mit anderen Schlangen. Mit ihren gespaltenen Zungen sammeln sie Chemikalien aus der Luft und führen diese Gabeln in ein spezielles Organ im Gaumen ein, das diese chemischen Signale interpretiert. Schlangen sind auch vibrationsempfindlich und haben eine einigermaßen gute Sicht.

Essgewohnheiten

Rotbauchschlangen sind spezialisierte Futtermittel für Gastropoden. Die Analyse des Mageninhalts hat ergeben, dass sie sich zu bestimmten Zeiten ausschließlich von Schnecken ernähren können (Brown 1979, Semlitsch und Moran 1984). Erdwürmer und Schnecken sind ebenfalls sehr häufige Nahrungsmittel, während Insektenlarven und Pillenwanzen und möglicherweise junge Salamander als Nahrungsmittel dienen (Harding 1997).

Sie haben eine Reihe von Anpassungen, um ihre spezialisierte Gastropodendiät zu unterstützen. Die Zähne vonS. occipitomaculatasind besonders schlank und gebogen, damit sie die schleimigen, weichen Körper von Schnecken und Schnecken leichter greifen und festhalten können (Amaral 1999). Ihre Schädel sind auch proportional kleiner als andere Schlangen, was beim Herausziehen von Schnecken aus ihren Schalen helfen kann (Rossman und Myer 1999). Es ist möglich, dass sie während des Befalls der Beute ein sehr schwaches Gift aus ihren Duvernoy-Drüsen freisetzen. Dieses Gift kann sowohl zur Schwächung der Beute (Verkürzung der Beutehandhabungszeit) als auch zur Verringerung der Auswirkungen der Schleimsekrete der Schnecke dienen (Amaral 1999).

  • Primärdiät
  • Fleischfresser
    • frisst Arthropoden, die keine Insekten sind

Prädation

Rotbauchschlangen werden von einer Reihe von Raubtieren gefressen, darunter Amerikanische Krähen , Milchschlangen , Falken , Spitzmäuse , dreizehnzeilige Erdhörnchen , Waschbären , und Hauskatzen . Sie beißen nicht als Reaktion auf eine Bedrohung, sondern drücken ihren Körper flach und kräuseln ihre oberen 'Lippen' als Warnung. Diese Schlangen sind jedoch sehr klein und ihre Zähne würden nur den kleinsten Raubtieren schaden. Sie können eine übelriechende Substanz abgeben und sie bei Belästigung auf ihren Angreifer auftragen. Einige werden sich versteifen und auf den Rücken rollen, wenn sie belästigt werden und sich tot stellen. Dies legt ihren leuchtend roten Bauch frei und kann ausreichen, um ein Raubtier für einen Moment zu erschrecken und die Flucht zu ermöglichen.

Ökosystemrollen

Rotbauchschlangen helfen, Populationen von Schnecken, Schnecken und Regenwürmern zu kontrollieren. Sie sind auch eine wertvolle Nahrungsquelle für die Tiere, die sie jagen.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: positiv

Obwohl scheinbar unbedeutend, können rotbauchige Schlangen in vielerlei Hinsicht für uns wichtig sein. Sie sind wahrscheinlich ein wichtiges Glied im Nahrungsnetz, sowohl als Raubtier als auch als Beute, und daher wichtig für die Aufrechterhaltung der Integrität unserer natürlichen Ökosysteme. Der Zustand unserer Ökosysteme wird sich wahrscheinlich mit der Zeit in unserer Wirtschaft widerspiegeln.

Zusätzlich zu den Beziehungen zum Nahrungsnetz kann der Verzehr von Schnecken, Schnecken und gelegentlich Insekten und Larven dazu beitragen, diese Schädlinge in unseren Ackerlandschaften und Gärten zu bekämpfen (Harding 1997).

  • Positive Auswirkungen
  • kontrolliert die Schädlingspopulation

Erhaltungszustand

Rotbauchschlangen tauchen oft um Holz, Blech und andere Trümmer in Häusern, verlassenen Gebäuden und Müllhalden auf. Ihre Nähe zum Menschen kann oft zum Tod einer ängstlichen Person führen.

Rotbauchschlangen sind derzeit in Gebieten mit geeignetem Lebensraum lokal verbreitet. Die Fragmentierung des Lebensraums verringert jedoch wahrscheinlich ihre Anzahl bis zu einem gewissen Grad. Sie werden häufig in großer Zahl getötet, wenn sie während der Migration von und zu ihrer Hibernacula Straßen überqueren. Die Menschen sollten über die Harmlosigkeit und den Wert dieser Art aufgeklärt werden (Harding 1997).

Mitwirkende

Matthew Gates (Autor), Michigan State University, James Harding (Herausgeber), Michigan State University.

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